Żywica. Niezwykła substancja

Królestwo natury zaskakuje nas doskonałością swoich rozwiązań. Rozumiejąc funkcjonowanie świata przyrody człowiek uczy się ulepszać rzeczywistość. Dlatego niezwykły twór przyrody w postaci żywicy znajduje mnóstwo zastosowań oraz wymusza naśladownictwo. Poznaj krótką charakterystykę żywic naturalnych i żywic syntetycznych.

Żywica w świecie natury skutecznie zasklepia rany drzewa i umożliwia jego regenerację. Jest nierozpuszczalną w wodzie mieszaniną nielotnych związków organicznych - terpenoidów (kwasy żywiczne) oraz związków fenolowych. Rośliny, często są to drzewa, wydzielają żywicę w gęstej, lepiej postaci, która z czasem nabiera innej konsystencji i innego koloru.

 

Żywice różnią się pomiędzy sobą, a jak się okazuje na przestrzeni wieków ulega przekształceniom unikalny skład żywic tej samej rośliny. Jest to sposób dostosowania się świata roślin do zmieniających się czynników przyczyniających się do żywicowania, takich jak chociażby zmiany klimatyczne oraz zagrożenie ze strony szkodliwych organizmów.

 

Żywice pozyskiwane z drzew i roślin znajdują nadal ogromne zastosowanie. Używane są przy produkcji leków, kosmetyków, a nawet gumy do żucia. Można żywice znaleźć w tworzywach sztucznych oraz w farbach, lakierach i terpentynie.

 

Wzbudzającą niezdrowe emocje żywicą jest też haszysz wydzielany przez kwiatostan konopi indyjskiej i niezwykle bogaty w substancje psychoaktywne. Poza tym, to żywica ciągle nie odkrytego drzewa macierzystego z istniejącego przed milionami lat lądu Fennoskandia przerodziła się w bałtycki bursztyn. Stanowi on jedną z form w jakich do naszych czasów przetrwały żywice kopalne.

 

Niezwykłe cechy naturalnych wydzielin roślin i drzew zainspirowały naukowców i wynalazców do stworzenia substancji syntetycznych mniej lub bardziej skutecznie powielających właściwości żywic, czyli żywic syntetycznych.

Popularnym produktem w budownictwie są żywice epoksydowe, które potrafią też stworzyć nierozpuszczalne i nietopliwe sztuczne tworzywa. Żywice epoksydowe są niezwykle przyczepne do materiałów oraz stosunkowo odporne na agresywne działanie substancji chemicznych.

Żywice epoksydowe znalazły zastosowanie jako substancja lepiąca metale oraz jako powłoka chroniąca na mostach drogowych i kolejowych. Można z nich stworzyć doskonałą hydroizolację obiektu budowlanego i izolację obwodu elektrycznego.

Zdecydowanie bardziej elastyczne i jednocześnie bardziej miękkie są żywice poliuretanowe. Dzięki swojej elastyczności są podłogami odpornymi na mikropęknięcia dobrze tłumiącymi odgłosy.

Ciekawą grupą żywic syntetycznych są żywice silikonowe, które znalazły zastosowanie w chirurgi kosmetycznej jako hydrożele będące implantami tkanek miękkich ludzkiego ciała. Żywice silikonowe znalazły też zastosowanie jako kit uszczelniający, oleje hydrauliczne, gumy oraz jako popularne składniki smarów i farb.

 

 

2018-02-10

PARTNERZY